LE PLAISIR DE CHOISIR !

Comment choisir une carte graphique

Fort d’une évolution rapide et positive, la carte graphique est un élément indispensable pour tout ordinateur. On peut la décrire comme étant une carte d’extension d’ordinateur ou de manière plus imagée un petit PC destiné aux applications graphiques et qui a pour fonction première de reproduire une image affichable sur un écran. Pour choisir une bonne carte graphique, suivez les informations délivrées sur cette fiche CMC.

Comment choisir une carte graphique ?
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BIEN CHOISIR UNE CARTE GRAPHIQUE



Présentation


Une carte graphique type est constituée d’un processeur graphique qui a pour appellation le GPU (Graphic Processing Unit) ainsi que d’une mémoire.

Comme il a été indiqué en introduction, la carte graphique a pour premier rôle d’envoyer en direction de l’écran plusieurs images stockées dans la mémoire à une fréquence et à un format qui dépendent tout d’abord du type d’écran branché et du port (Plug and Play) sur lequel le branchement a eu lieu.

Du fait de son important développement lors de ces dernières années, la carte graphique remplit aujourd’hui d’autres fonctions. Déployant une énorme puissance dans les divers calculs parallèles mais également avec des langages OpenCL ou Cuba, une carte graphique peut être capable de permettre à de nombreux logiciels de compression « vidéo » de surpasser par dix fois ce qu’offre un processeur indépendant et puissant en matière de temps de traitement.

De nos jours, une carte graphique est tout à fait capable de « booster » Windows dans le but de le rendre plus rapide et dynamique lors d’une utilisation quotidienne.

Composition d’une carte graphique


Graphic Processing Unit (GPU) :
Le GPU est l’élément incontournable (processeur central) d’une carte graphique. Il a pour but de définir les performances.

Le GPU peut reposer sur différentes unités de calcul :
- Les Unités Raster (Raster Opérations Pipeline) : elles s’occupent des opérations sur les pixels tels que l’anti-aliasing, le blending ou encore le Z-Buffer.

- Les Unités de Texture (Texturing Memory Units) : ces unités s’occupent du traitement des textels. Les textels seront ensuite appliqués à chaque pixel.

- Les Processeurs de Flux (Stream Processors) : ils réalisent l’ensemble des calculs sur les pixels. Ce sont les unités de calcul les plus importants car plus le nombre de processeurs de flux est élevé et plus la puissance du GPU sera grande.

La mémoire :
La mémoire présente sur la carte graphique permet au processeur de stocker efficacement ses calculs.

La mémoire d’une carte graphique peut être différente en quantité :
- Carte graphique 512 Mo : c’est une mémoire amplement suffisante pour les cartes graphiques d’entrée de gamme.

- Carte graphique 1 Go : c’est une mémoire qui correspond plus à du milieu de gamme.

- Carte graphique 2 Go : c’est une mémoire qui correspond plus à du haut de gamme.

- Carte graphique 3 Go : il s’agit d’une mémoire quasi-incontournable pour le multi-écrans.

- Carte graphique 4 Go : assez récente, cette mémoire est utilisée pour des travaux très exigeants en ressources comme par exemple l’imagerie médicale ou scientifique.

De plus, de nombreux jeux et applications requièrent une grosse mémoire. Voici les types de mémoire à choisir en fonction de la gamme de cartes

- G-DDR2 : il s’agit d’un type de mémoire qui se fait de plus en plus rare sur le marché.

- G-DDR3 : plus vraiment à la mode, ce type de mémoire reste tout de même performant. On retrouve la G-DDR3 sur les cartes graphiques d’entrée/moyenne gamme.

- G-DDR4 : premier type de mémoire qui a intégré le « Multi-Preamble » capable de diminuer les délais de transmission des différentes données.

- G-DDR5 : c’est actuellement le type de mémoire qui fait bénéficier le plus de bande passante. GDDR5 est la mémoire la plus récente. Elle est également utilisée par plusieurs appareils électroménagers.

A noter que la GDDR6 est prévue pour 2014. Plus le chiffre est grand et plus la mémoire gagnera en rapidité.

Ne ratez pas le bus graphique et mémoire !


Le bus mémoire a pour finalité d’associer et lier les multiples échanges de données entre la mémoire et le GPU. La largeur du bus mémoire peut aller de 64 bits à 512 bits.

Pour des échanges rapides entre le GPU et la mémoire, le bus doit être le plus large possible. Pour ce qui est du bus graphique, son principal objectif est de garantir la bonne communication de l’ordinateur et la carte graphique.

C’est quoi les shaders ?


Les shaders sont présents dans chaque GPU de chaque carte graphique. Ils permettent par exemple aux jeux de mesurer et calculer les polygones servant à créer les formes et effets de vos images (projections lumière).

Ils peuvent calculer exactement une grande quantité de données. On peut donc décrire les shaders comme étant des unités de calcul (Nvidia : Core Cuda et ATI : Stream Processor). Il est donc primordial lors du choix d’être vigilant sur le GPU, la mémoire et les shaders d’une carte graphique.

Performances vidéo des cartes graphiques


Pour la bonne lecture des divers formats vidéo, le décodage du format par la carte graphique est le suivant :
- MPEG- 2 : l’ensemble des cartes ATI série X1000 ou supérieur (au dessus) ainsi que l’ensemble des cartes GeForce série 7000 ou supérieur (au dessus) en ont la capacité.

- MPEG-4/h.264 : l’ensemble des cartes ATI série HD 2000 (excepté HD 2900) ou supérieur (au dessus) ainsi que l’ensemble des cartes GeForce série 8000 ou supérieur (au dessus) en sont capables.

- VC-1 : l’ensemble des cartes ATI HD 3000 et toutes les cartes GeForce série 9000 (excepté 9600 GT) en ont la capacité.

C’est le format PCI-Express qui est utilisé par de nombreuses cartes graphiques. Ce format permet de bénéficier d’une bande passante plus grande et rapide (échanges de données entre carte mère et carte graphique).

Quelques conseils avant l’achat


Sachez que la quantité de mémoire n’est pas réellement un critère de performance. C’est grâce au GPU que la performance peut être définie.
Prenons un exemple concret, la GTX 460 qui dispose d’une mémoire de 768 Mo possède une performance plus élevée que la GTS 450 dont la mémoire est de 1 Go. Parfois, certains types de mémoire sont proposés pour le même GPU… Méfiez-vous !

En cas de doute lors du choix entre le type et la quantité de mémoire, nous vous conseillons d’opter pour le type, en effet, il est préférable d’opter pour 512 Mo de GDDR3 plutôt que 1 Go de GDDR2 ou éventuellement de choisir 512 Mo de GDDR5 plutôt que 1 Go de GDDR3.

Pour absolument éviter l’achat inutile, ne choisissez pas une carte graphique qui soit trop puissante pour votre ordinateur. Pensez au préalable à vous informer sur les cartes graphiques pouvant être intégrées parfaitement à votre PC. La carte graphique ne doit pas être trop puissante pour votre écran.

Faire un choix en fonction de ses besoins


Bien évidement, avant de se précipiter sur l’achat d’une carte graphique, il est primordial de prendre en considération l’usage que vous allez en faire.

Pour un usage bureautique ou multimédia


Pour ce type d’usage, une carte graphique d’entrée de gamme (ou déjà intégrée) est largement suffisante. A noter toutefois que pour le multimédia, la carte graphique doit pouvoir lire le format vidéo.

L'IGP des CPU mobiles Sandy/Ivy Bridge Intel HD 3000/ 4000 vous permettra de lire sans encombre les vidéos (HD) ou autres applications bureautiques. Pour jouer à des jeux qui ne nécessitent pas trop de puissance, nous vous recommandons d’opter pour les Ivy Bridge avec Intel HD 4000.

Pour jouer aux jeux vidéo


Pour ce type de jeu, il vous faudra une carte graphique bien plus performante que celle destinée à un usage plus tranquille (bureautique). Si vous possédez un budget assez limité, nous vous recommandons alors de porter votre choix sur la HD 7750 GDDR5 dont le prix est accessible (100 €). Si vous avez en votre possession un PC Compact, la GT 640 de Nvidia est conseillée.

Pour une carte graphique d’entrée de gamme, optez pour la HD 7770 1G qu’il est possible de trouver au prix de 130 € ou celle de Nvidia, la GTX 650 1Go DDR5. La carte graphique Nvidia GTX 560 correspond plus à un produit de milieu de gamme. Si vous désirez une carte graphique haut de gamme, tournez vous vers a HD 7850 2Go qui possède l’avantage d’être compatible avec différentes cartes mères PCI-E v2. Mise à prix : 250€. Pour du très haut de gamme, la GT 670 de chez Nvidia est faite pour vous (3D+HD). Cette carte graphique a la particularité de consommer très peu. Par contre, il faudra y mettre le prix !

Aujourd’hui, les jeux sont de plus en plus gourmands, nous conseillons donc à un gamer de choisir une carte graphique de moyenne ou haute gamme. Par contre, rien ne sert d’acheter une carte graphique performante si vous la faites tourner sur un écran inadapté. La performance de votre future carte graphique va donc dépendre de votre résolution d’écran (3D, PhysX) mais aussi de la qualité d’image.

Lorsque vous jouez à un jeu demandant beaucoup de ressources et que vous vous apercevez que celui- ci « lag », vous avez la possibilité de réduire ou sacrifier certains effets, de baisser la résolution, les filtres de lissage. Votre PC et votre carte graphique peuvent s’adapter au jeu et inversement.

Le cas des ordinateurs portables


A part quelques exceptions, il n’est pas possible de changer la carte graphique de son PC portable. C’est pourquoi nous insistons sur le fait qu’au moment de choisir votre PC Portable, il est essentiel de s’informer sur la carte graphique intégrée.

Avant toute chose, sachez que les cartes graphiques de PC portable ne correspondent absolument pas à leur version pour PC de bureau.

Nous vous recommandons d’opter pour une carte graphique disposant au minimum de 1 Go. Certains sites testent l’ensemble des cartes graphiques de PC portable sur différents jeux.

Si vous comptez jouer sur votre PC portable, choisissez la HD 7670M chez AMD ou éventuellement la GT 630M de Nvidia. Cependant, si votre budget est élevé, la GTX 560M est recommandée tout comme 660M, vous pourrez alors jouer à « Call Of Duty » sur votre portable sans le moindre problème.

Choisir entre Nvidia et ATI


Aujourd’hui, les deux principaux fabricants de cartes graphiques sont Nvidia et ATI/AMD.

Ces deux fabricants utilisent des technologies différentes :
Nvidia :
PhysX : offre aux jeux vidéo des effets dynamiques et un réalisme époustouflant.
Cuda : il s’agit d’un langage de programmation très poussé qui permet de décupler les performances de calcul du système tout en exploitant au mieux la puissance des processeurs graphiques (GPU).
3D Vision : avec ce système, vous pourrez profiter d’images 3D (avec un projecteur compatible et une paire de lunettés 3D).
3D Vision Surround : il est possible d’utiliser en même temps trois moniteurs en Full HD pour immersion 3D incroyable.
Sli : système totalement innovant qui a pour but d’accroitre les performances visuelles de votre ordinateur en raccordant plusieurs cartes graphiques sur un seul et même PC (avec une carte mère).

ATI/AMD :
Eyefinity : cette technologie vous offre un accès à un affichage constitué de 6 écrans (Full HD) maximum qui sont reliés à une carte graphique ultra-performante.
Stream : basée sur le même principe que Cuda, cette technologie est toutefois moins performante.
Crossfire : équivalant au système « Sli » de Nvidia.

Conseils avant l’installation


Pas besoin d’être un génie informatique pour pouvoir installer une carte graphique cependant il parait crucial de relever quelques informations.

Premièrement, veillez à ce que le modèle de la carte graphique soit parfaitement compatible avec votre ordinateur. Vérifiez que la carte mère soit dotée d’une connectique de qualité afin qu’elle puisse recevoir correctement la carte graphique. Une grande partie des cartes mères du marché sont sous la norme PCI-Express 2.0.

Un autre élément est à prendre en compte, le bloc alimentation est conçu pour diffuser une puissance maximale déterminée qu’il ne pourra dépasser par la suite. Faites donc attention puisque certains modèles de cartes graphiques demandent une alimentation très puissante et plus élevée que celle déjà présente par défaut sur le PC. Ensuite, vous n’avez plus qu’à identifier le connecteur PCI-Express 16X de la carte mère puis procédez à l’assemblage de la carte mère.

Lorsque l’installation est terminée, n’oubliez surtout pas d’installer les pilotes. Pour cela nous vous conseillons de vous rendre sur le site internet de l’un des deux fabricants (ATI ou Nvidia) pour télécharger la mise à jour la plus récente.

Bon choix avec Comment Mieux Choisir.